The Pride-Fighter: Sonya Devilles Geschichte von Mut und Stolz, der erste geoutete lesbische WWE Superstar zu werden

The Pride-Fighter: Sonya Devilles Geschichte von Mut und Stolz, der erste geoutete lesbische WWE Superstar zu werden

Daria Berenato war gerade 21 Jahre alt, als sie sich in der sechsten Staffel von Tough Enough vor dem WWE-Universum geoutet hat. Während eines Interview-Segments wurde sie gefragt, ob sie mit jemandem zusammen ist. Sie war nervös, überwältigt und überrascht, aber vor allem war sie ehrlich. "Ja," sagte sie, "Ich habe eine Freundin."

Vier Jahre später setzt sich Daria Berenato als Sonya Deville, die geradlinige, selbstbewusste Kämpferin, vor WWE.com. Sie wartet seit Jahren auf ein Pride-Fotoshooting und die Gelegenheit, über ihren Weg als erste geoutete Athletin in der Geschichte von WWE offen zu sprechen, und sie war noch nie so bereit wie heute.


WWE.COM: Zunächst einmal, was bedeutet Pride für dich?

SONYA: Es bedeutet mir viel. Vor vier Jahren tat ich noch so, als wäre ich jemand, der ich nicht bin. Bis ich mich öffentlich outete, lebte ich nicht wirklich ein erfülltes Leben. Ich versuchte zu sein, wie ich dachte, dass ich sein sollte, was sich nie als gut erweist, und ich war nicht glücklich. Du kannst mit der Arbeit glücklich sein, du kannst in anderen Facetten des Lebens glücklich sein, aber wenn du in deinem persönlichen Leben nicht glücklich bist, und nicht offen und ehrlich lieben kannst, ist das Scheiße.

Es lohnt sich immer [sich zu outen], wenn man ehrlich und treu zu dem bist, was man ist.

- Sonya Deville

WWE.COM: Ja, das färbt auf alles andere ab.

SONYA: Ja, es färbt auf die anderen Stränge deines Lebens ab, die gut laufen. Also, was Pride angeht, es ist wichtig, weil es eine Zeit ist, in der ich mein Coming-Out feiere, aber auch, weil ich meine Geschichte auf meinen sozialen Plattformen teilen und vielleicht anderen Menschen erzählen kann, die diese Phase ihres Lebens durchlaufen, "Es ist okay, zu sein, wer man ist; es ist okay, sich zu outen". Leichter gesagt als getan, richtig? Aber.... es lohnt sich immer, wenn man ehrlich und treu zu dem ist, was man ist.

WWE.COM: Du bist der erste geoutete weibliche Superstar. Fühlst du dich wie eine Vorreiterin?

SONYA: Es war definitiv nicht meine Absicht; es war irgendwie ein Schneeballeffekt. Ich denke zurück an meine Zeit in der High School, an die 17-jährige Daria, die mit Jungs zusammen war und dachte, dass das die einzige Lebensweise war. Ich war sehr verwirrt, und es manifestierte sich definitiv in anderen Teilen meines Lebens, die ungesund waren. Mich damals anzusehen, und mich jetzt anzusehen, und zu sehen, wie sehr ich gewachsen bin, [es ist wunderbar], wie viel glücklicher ich bin. Etwas zu erzwingen, das nicht natürlich zu dem passt, was ich bin, war hart für mich, und deshalb kann ich mich mit all den Mädchen und Jungs da draußen identifizieren, die das Gleiche durchmachen.

WWE.COM: Als du bei Tough Enough warst, war eine der ersten Fragen, die dir gestellt wurden, ob du mit jemandem zusammen bist. Warst du überrascht und bereit, auf einer so öffentlichen Plattform so ehrlich zu sein?

SONYA: "Überrascht" ist eine Untertreibung. Ich wusste nicht einmal, wie ich diese Frage beantworten sollte. Ich habe nie öffentlich darüber gesprochen, eine Freundin zu haben, oder diesen Satz überhaupt schon einmal benutzt. Aber alles, was mir durch den Kopf ging, war: "Nun, das ist nicht fair gegenüber dieser Frau, die ich liebe. Es ist nicht fair ihr gegenüber, sie zu verschweigen." Und jetzt bin ich in einer Reality-Show, und Triple H stellte mir eine Frage. Was soll ich sagen: "Nein, ich bin Single?" Ich habe an sie gedacht. Ich wurde nervös und verlegen und sagte: "Ja, ich habe eine Freundin." Ich erinnere mich, dass ich meine Mutter angerufen habe und ihr gesagt habe, dass ich mich gerade im nationalen Fernsehen geoutet habe! Sie war eine der wenigen Menschen, die es wusste. Es begann diese ganze verrückte Wendung der Ereignisse, die mein Leben zum Besseren verändert haben.

WWE.COM: Wie haben deine Mitmenschen reagiert?

SONYA: Nichts als Unterstützung vom ersten Tag an. Natürlich bekommt man durch Social Media Gegenwind, weil das eben das Leben ist, aber ich habe versucht, mich auf das Positive zu konzentrieren, darauf, wie viele Leute mich unterstützt haben.

Ich hatte Angst, dass Sonya durch ihre Sexualität definiert wird, weil das nicht fair zu ihr ist. Ich will nicht, dass Sonya dadurch definiert wird, wen sie liebt.

- Sonya Deville

WWE.COM: Wie hat die Öffentlichkeit reagiert?

SONYA: Erinnerst du dich, als Twitter früher 20+ anzeigte, als du mehr als 20 Benachrichtigungen hattest? Das hatte ich noch nie in meinem Leben gesehen. Ich sah das und bekam gerade einen wahnsinnigen Zustrom positiver Kommentare und Unterstützung von diesen neuen Leuten, die ich jetzt wohl "Fans" nenne. Ich hatte keine Ahnung, was ich damit machen sollte. Es war eine neue Rolle, die ich spielte.

WWE.COM: Fühlst du dich verantwortlich oder unter Druck gesetzt, die LGBTQ+ Community derzeit als einziger geouteter Superstar zu vertreten? (Anm. d. Red.: LGBTQ = Bevölkerungsgruppe der Lesben, Schwulen, Bisexuellen, Transgendern und Queeren)

SONYA: Bei jeder Minderheit braucht es eine starke Präsenz in der Öffentlichkeit, um einen Wandel herbeizuführen, denn alles ist heutzutage Social Media. Ich benutze oft die Plattform, die ich durch WWE bekomme, um die GLAAD-geprägten "unbekannten Verbündeten" zu berühren, die nichts davon wissen und sage: "Hast du mir jemals beim wrestlen zugesehen? Wusstest du, dass ich lesbisch bin? Hast du mich dann gemocht? Jetzt, wo du weißt, dass ich lesbisch bin, magst du mich jetzt?" Das ist die Frage, die ich gerne Leuten stelle. (Anm. d. Red.: GLAAD = Allianz von Schwulen und Lesben gegen Diffamierung)

WWE.COM: Wie sieht deine Interaktion mit LGBTQ+ Fans aus?

SONYA: Es ist verrückt, wie viele Fans ich aus der LGBTQ+ Community habe. Ich würde sagen, die Mehrheit meiner Fangemeinde sind junge, lesbische Frauen. Viele von ihnen waren zu Tränen gerührt und sagten mir, dass mein Coming-Out sie inspirierte, sich selbst zu outen. Einige von ihnen sind noch nicht geoutet und fragen mich, was sie tun sollen. Ich bekomme diese Fragen auf Instagram und Twitter die ganze Zeit, und ehrlich gesagt, sitze ich da und beantworte viele von ihnen. Stell dir vor, ich wäre ein Kind und mein Vorbild hätte mir geantwortet und mir Ratschläge gegeben; das hätte ich für Gold genommen. Wenn sie mich so sehen, könnte ich so einen Einfluss auf diese Kinder haben. Ich hätte gerne jemanden gehabt, mit dem ich darüber hätte reden können.

WWE.COM: Auf jeden Fall. Kürzlich hast du damit begonnen, die Regenbogenfahne in dein Ring-Outfit zu integrieren. War das eine bewusste Entscheidung, deine Sexualität offen zu vermitteln?

SONYA: Ich wollte nicht, dass meine Botschaft falsch ankommt. Ich wollte nicht, dass es sich anfühlt, als würde ich meine Sexualität den Leuten aufdrängen. Ich möchte [die Flagge] für das ängstliche kleine Mädchen oder den ängstlichen kleinen Jungen zu Hause zeigen, die Angst haben, sich vor Mama und Papa zu outen, und hier bin ich im nationalen Fernsehen mit einer Regenbogenfahne in meiner Gesäßtasche. Ich will das machen, weil ich stolz darauf bin, wer ich bin. Es war eine Lernkurve. Ich hatte Angst, dass Sonya durch ihre Sexualität definiert wird, weil das nicht fair ihr gegenüber wäre. Ich will nicht, dass Sonya dadurch definiert wird, wen sie liebt.

The Pride-Fighter: Sonya Devilles Geschichte von Mut und Stolz, der erste geoutete lesbische WWE Superstar zu werden

WWE.COM: Was hat dich dazu bewogen, diese Entscheidung endlich zu treffen?

SONYA: Ich saß eines Nachts in meiner Wohnung und hörte von einem meiner treuesten Fans. Sie ist ein junges Mädchen, sie ist lesbisch, sie kommt zu all meinen Autogrammstunden. Ihre Coming-out-Geschichte ist, dass sie mich bei Tough Enough gesehen hat, und sie hat sich ein paar Wochen später geoutet. Sie ist mit mir auf der Welle geritten. Sie schrieb mir eine Direktnachricht, dankte mir, und ich sagte: "Weißt du was? Vergiss es. Es ist mir egal, was die Leute denken. Sie können sagen, was sie wollen. Der andere Prozentsatz wird stolz sein, dass sich jemand in seiner Community für sie einsetzt."

Hab keine Angst. Schäm dich nicht. Entschuldige dich niemals für deine Sexualität. Sei einfach du selbst.

- Sonya Deville

WWE.COM: Wir haben schon zuvor individualisierte WWE Championtitel  gesehen. Hast du jemals darüber nachgedacht, einen Regenbogen auf deinem Titel zu haben, wenn du Women's Champion wirst?

SONYA: Das ist tatsächlich ein Traum von mir. Das würde ich so cool finden, aber es wäre auch für die Fans so cool zu sehen. Ich denke, das würde der LGBTQ+-Community viel bedeuten, besonders der Jugend. Ich erinnere mich immer wieder daran, als ich in diesem Alter war, und wenn das der Fall gewesen wäre, hätte es mir so viel bedeutet.

WWE.COM: Als jemand, der sich öffentlich geoutet hat und mit offenen Armen empfangen wurde, was sagst du zu dem Fan, der sich verschließt oder sich noch nicht sicher ist?

SONYA: Ich würde sagen, ich weiß, wie schwer und verwirrend es ist. Ich weiß, wie es ist, verwirrt zu sein, und solange man einen sicheren Schlafplatz hat, nachdem man es Leuten gesagt hat, die einen so lieben wie man ist, dann tut es. Ihr lebt das Leben nicht in seiner vollen Entfaltung, bis ihr lieben könnt, wen ihr lieben wollt. Es ist kein gutes Gefühl, sich einen großen Teil seines Lebens zu verstecken. Wenn du dazu bestimmt wärst, jemand anderes zu sein, wärst du jemand anderes, also ändere nicht, wer du bist. Hab keine Angst. Schäm dich nicht. Entschuldige dich niemals für deine Sexualität. Sei einfach du selbst.

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